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Hauptzeuge im Fall Assange gibt Lügen in der Anklageschrift zu

Amerika
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Ein wichtiger Zeuge im Verfahren des US-Justizministeriums gegen Julian Assange hat zugegeben, zentrale Anschuldigungen in der Anklageschrift gegen den Wikileaks-Gründer erfunden zu haben.

Das Ziel dieser Ergänzung der Anklageschrift war es offenbar, den Verschwörungsvorwurf gegen Assange in Bezug auf seine Interaktionen mit Chelsea Manning zu untermauern und zu unterstützen. Diese ereigneten sich etwa zur gleichen Zeit, als er sich in Island aufhielt, und die Autoren der Anklageschrift waren der Meinung, sie könnten ihren Fall stärken, indem sie ihm vorwarfen, auch dort in illegale Aktivitäten verwickelt zu sein. Zu diesen Aktivitäten sollen Versuche gehört haben, sich in die Computer von Parlamentsmitgliedern zu hacken und deren Gespräche aufzuzeichnen.

Tatsächlich gibt Thordarson nun gegenüber Stundin zu, dass Assange ihn nie gebeten hat, sich zu hacken oder auf Telefonaufzeichnungen von Abgeordneten zuzugreifen. Seine neue Behauptung ist, dass er tatsächlich einige Dateien von einer dritten Partei erhalten hatte, die behauptete, Abgeordnete aufgezeichnet zu haben, und angeboten hatte, sie mit Assange zu teilen, ohne eine Ahnung zu haben, was sie tatsächlich enthielten. Er behauptet, er habe nie den Inhalt der Dateien überprüft oder ob sie überhaupt Tonaufnahmen enthielten, wie seine Drittquelle behauptete. Er gibt außerdem zu, dass die Behauptung, Assange habe ihn angewiesen oder gebeten, auf Computer zuzugreifen, um solche Aufnahmen zu finden, falsch ist.

Nichtsdestotrotz scheint die Taktik der US-Beamten erfolgreich gewesen zu sein, wie man aus der Entscheidung der Magistratsrichterin Vanessa Baraitser am 4. Januar dieses Jahres entnehmen kann. Obwohl sie gegen die Auslieferung entschied, tat sie dies aus rein humanitären Gründen in Bezug auf Assanges gesundheitliche Bedenken, Selbstmordgefahr und die Bedingungen, denen er in US-Gefängnissen ausgesetzt wäre. In Bezug auf die eigentlichen Vorwürfe in der Anklageschrift schloss sich Baraitser den Argumenten des amerikanischen Anwaltsteams an, einschließlich der Anführung der spezifischen Proben aus Island, die nun ernsthaft in Frage gestellt werden.

Andere irreführende Elemente finden sich in der Anklageschrift und später im Urteil des Magistrats, die auf Thordarsons nun zugegebenen Lügen beruhen. Eines davon ist ein Verweis auf isländische Bankdokumente. Im Magistratsurteil heißt es: "Es wird behauptet, dass Herr Assange und Teenager bei einem gemeinsamen Versuch gescheitert sind, eine Datei zu entschlüsseln, die von einer Bank im "NATO-Land 1" gestohlen wurde".
Thordarson gibt gegenüber Stundin zu, dass sich dies tatsächlich auf ein gut bekanntes Ereignis bezieht, bei dem eine verschlüsselte Datei von einer isländischen Bank durchgesickert ist und von der angenommen wird, dass sie Informationen über notleidende Kredite der isländischen Landsbanki enthält. Die Bank ging im Herbst 2008 unter, zusammen mit fast allen anderen Finanzinstituten in Island, und stürzte das Land in eine schwere Wirtschaftskrise. Die Datei wurde zu dieser Zeit, im Sommer 2010, von vielen im Internet geteilt, die versuchten, sie zu entschlüsseln, um im öffentlichen Interesse zu enthüllen, was die Finanzkrise auslöste. Nichts unterstützt die Behauptung, dass diese Datei sogar per se "gestohlen" war, da angenommen wurde, dass sie von Whistleblowern aus dem Inneren der gescheiterten Bank verbreitet wurde.

Noch mehr trügerische Sprache taucht in dem oben erwähnten Urteil auf, wo es heißt: "...er [Assange] nutzte den unautorisierten Zugang, der ihm von einer Quelle gegeben wurde, um auf eine Regierungswebseite des NATO-Landes-1 zuzugreifen, die zur Verfolgung von Polizeifahrzeugen verwendet wird."

Diese Darstellung lässt ein wichtiges Element aus, das Thordarson in seinem Interview mit Stundin klarstellt. Die Anmeldeinformationen waren tatsächlich seine eigenen und nicht durch irgendwelche schändlichen Mittel erlangt. In der Tat, er gibt jetzt zu, dass er diesen Zugang als eine Frage der Routine aufgrund seiner Arbeit als Ersthelfer gegeben worden war, während der Freiwilligenarbeit für ein Such- und Rettungsteam. Er sagt auch, dass Assange nie um einen solchen Zugang gebeten hat.

Aufschlussreiche Chat-Protokolle

Thordarson sprach mehrere Stunden lang mit einem Journalisten von Stundin, während dieser einen gründlichen Untersuchungsbericht über seine Aktivitäten vorbereitete, der nie zuvor veröffentlichte Chat-Protokolle und neue Dokumente enthält.

Die Chat-Protokolle wurden von Thordarson selbst gesammelt und geben ein umfassendes Bild seiner Kommunikation, während er in den Jahren 2010 und 11 als Freiwilliger für Wikileaks arbeitete. Sie beinhalten sowohl seine Gespräche mit WikiLeaks-Mitarbeitern als auch die nicht autorisierte Kommunikation mit Mitgliedern internationaler Hackergruppen, mit denen er über seine Rolle als Moderator in einem offenen IRC-WikiLeaks-Forum, einer Form des Live-Online-Chats, in Kontakt kam. Es gibt keinen Hinweis darauf, dass WikiLeaks-Mitarbeiter Kenntnis von Thordarsons Kontakten mit den genannten Hackergruppen hatten, vielmehr zeigen die Protokolle seine klare Täuschung.

Die Kommunikation dort zeigt ein Muster, in dem Thordarson ständig seine Position innerhalb von WikiLeaks aufbläht, indem er sich als Stabschef, Kommunikationschef, Nr. 2 in der Organisation oder verantwortlich für Rekruten beschreibt. In diesen Kommunikationen fordert Thordarson die Hacker häufig auf, entweder auf Material von isländischen Einrichtungen zuzugreifen oder isländische Websites mit sogenannten DDoS-Attacken anzugreifen. Diese sind darauf ausgelegt, Websites lahmzulegen und unzugänglich zu machen, aber keine dauerhaften Schäden am Inhalt zu verursachen.

Stundin kann keinen Beweis dafür finden, dass Thordarson jemals von jemandem innerhalb von WikiLeaks angewiesen wurde, diese Anfragen zu stellen. Thordarson selbst behauptet nicht einmal das, obwohl er erklärt, dass dies Assange bekannt war oder er es so interpretiert habe, dass dies von ihm erwartet wurde. Wie diese angebliche nonverbale Kommunikation stattgefunden hat, kann er nicht erklären.

Außerdem erklärt er nicht, warum WikiLeaks daran interessiert sein sollte, irgendwelche Interessen in Island anzugreifen, insbesondere zu einem so sensiblen Zeitpunkt, während sie gerade dabei waren, einen riesigen Fundus an US-Diplomatenkabeln als Teil einer internationalen Medienpartnerschaft zu veröffentlichen. Es ist nicht bekannt, dass Assange irgendwelche Beschwerden mit den isländischen Behörden hatte und tatsächlich arbeitete er mit Mitgliedern des Parlaments an der Aktualisierung der isländischen Gesetze zur Pressefreiheit für das 21.

Auf dem FBI-Radar

Thordarsons Schurkentaten beschränkten sich nicht auf derartige Mitteilungen, denn er gibt gegenüber Stundin auch zu, dass er Kommunikationswege mit Journalisten einrichtete und Medien für verschwenderische Reisen ins Ausland bezahlen ließ, wo er sich als offizieller Vertreter von WikiLeaks ausgab.

Er gibt auch zu, dass er Dokumente von WikiLeaks-Mitarbeitern gestohlen hat, indem er ihre Festplatten kopiert hat. Darunter waren auch Dokumente von Renata Avila, einer Anwältin, die für die Organisation und Herrn Assange arbeitete.

Thordarson steigerte seine illegalen Aktivitäten im Sommer 2011 weiter, als er die Kommunikation mit "Sabu" aufnahm, dem Online-Moniker von Hector Xavier Monsegur, einem Hacker und Mitglied der ziemlich berüchtigten Hackergruppe LulzSec. Dabei deutet alles darauf hin, dass Thordarson alleine handelte, ohne jegliche Autorisierung, geschweige denn Drängen, von jemandem innerhalb von WikiLeaks.

Was Thordarson zu diesem Zeitpunkt nicht wusste, war, dass das FBI Sabu Anfang Juni 2011 verhaftet und ihn bedroht hatte, damit er ein Informant und ein Mitarbeiter für das FBI wird. Als Thordarson also sein früheres Muster fortsetzte, Angriffe auf isländische Interessen anzufordern, wusste das FBI Bescheid und sah eine Gelegenheit, Julian Assange zu verwickeln.

Später im selben Monat wurde eine DDoS-Attacke gegen die Websites mehrerer Regierungsinstitutionen durchgeführt.

Diese Tat geschah unter den wachsamen Augen des FBI, das den Angriff autorisiert oder sogar initiiert haben muss, da Sabu zu diesem Zeitpunkt ihr Mann war. Was folgte, war eine Episode, bei der es offensichtlich ist, dass die isländischen Behörden unter Vorspiegelung falscher Tatsachen zur Zusammenarbeit verleitet wurden.

Ögmundur Jónasson war zu dieser Zeit Innenminister und als solcher der politische Leiter der Polizei und Staatsanwaltschaft und sagt über die US-Aktivitäten: "Sie haben versucht, Dinge hier [in Island] zu benutzen und Leute in unserem Land zu benutzen, um ein Netz zu spinnen, ein Spinnennetz, das Julian Assange fangen würde".

"Sie haben versucht, Dinge hier [in Island] zu benutzen und Leute in unserem Land zu benutzen, um ein Netz zu spinnen, ein Spinnennetz, das Julian Assange fangen würde"
Ögmundur Jónasson
Jónasson erinnert sich, dass, als das FBI am 20. Juni 2011 zum ersten Mal die isländischen Behörden kontaktierte, dies geschah, um Island vor einer drohenden und schwerwiegenden Gefahr des Eindringens in Regierungscomputer zu warnen. Ein paar Tage später flogen FBI-Agenten nach Island und boten offiziell an, bei der Abwehr dieser ernsten Gefahr zu helfen. Das Angebot wurde angenommen und am 4. Juli wurde ein formelles Rechtshilfeersuchen nach Island geschickt, um die gegenseitige Unterstützung zu besiegeln. Jónasson spekuliert, dass die USA schon damals den Grundstein für ihr eigentliches Ziel legten, nämlich nicht Island zu helfen, sondern Julian Assange zu verhaften:

"Was ich seither überlege, ist, ob das Spinnen des Netzes schon damals mit der Annahme des Rechtshilfeersuchens begonnen hat, um eine Zusammenarbeit zu etablieren, die sie als Vorwand für spätere Besuche nutzen konnten", sagt Jónasson.

Isländische Polizisten wurden in die USA geschickt, um weitere Beweise für diese so genannte drohende Gefahr zu sammeln, und Jónasson sagt, dass er sich nicht daran erinnern kann, dass bei diesem Besuch irgendetwas Substanzielles herauskam und keine weiteren Angriffe gegen isländische Interessen verübt wurden.

Aber das FBI würde zurückkehren.

Isländische Beamte von den USA getäuscht

Gegen Ende August wurde Thordarson von WikiLeaks-Mitarbeitern verfolgt, die den Erlös aus Online-Verkäufen von WikiLeaks-Ware ausfindig machen wollten. Es stellte sich heraus, dass Thordarson angewiesen hatte, die Gelder auf sein privates Bankkonto zu überweisen, indem er eine E-Mail im Namen von Julian Assange fälschte.

Thordarson sah einen Ausweg und schickte am 23. August eine E-Mail an die US-Botschaft in Island, in der er Informationen im Zusammenhang mit einer strafrechtlichen Untersuchung anbot. Man antwortete ihm mit einem Anruf und bestätigte, dass er sich als Informant im Fall gegen Julian Assange anbot.

Die Staatsanwälte und das FBI reagierten schnell und innerhalb von 48 Stunden landete ein Privatjet in Reykjavik mit etwa acht Agenten, die schnell Treffen mit Thordarson und mit Leuten von der isländischen Staatsanwaltschaft und dem Polizeipräsidenten des Staates einrichteten.

Mitte des Tages bekam der damalige Innenminister Jónasson Wind von diesem erneuten Besuch und bat um Bestätigung, dass es sich um denselben Fall handelte wie im Sommer zuvor. "Ich fragte, auf welchem Rechtshilfeersuchen dieser Besuch basierte und ob es sich um genau denselben Fall handelte", sagt Jónasson in einem Interview mit Stundin. "Ich habe dann herausgefunden, dass es sich um etwas ganz anderes handelte als vorher besprochen". Er sagt, er habe zwei und zwei zusammengezählt und gesagt, es sei offensichtlich, dass die Absicht war, Assange und anderen Mitarbeitern von WikiLeaks in Island eine Falle zu stellen.

Solche Aktionen lagen laut Jónasson weit außerhalb des Rahmens der Vereinbarung, und so ordnete er an, dass jede Zusammenarbeit mit den Agenten eingestellt und sie darüber informiert werden sollten, dass sie in Island ohne jegliche Befugnis handeln würden. Erst Tage später erfuhr er, dass die Agenten und Staatsanwälte das Land noch nicht verlassen hatten, also kontaktierte das Außenministerium die US-Botschaft mit der Forderung, dass sie die Polizeiarbeit in Island einstellen und das Land verlassen sollten.

Das taten sie, reisten aber mit dem neuen Informanten und "Kronzeugen" Sigurdur Ingi Thordarson ab, der mit ihnen nach Dänemark flog.

Kein Hacker, sondern ein Soziopath

Thordarson hat in Island den Spitznamen "Siggi der Hacker" bekommen. Das ist eigentlich ein Antonym, denn mehrere Quellen, mit denen Stundin gesprochen hat, behaupten, dass Thordarsons Computerkenntnisse minderwertig sind. Dies wird durch mehrere Chatprotokolle und Dokumente gestützt, in denen er andere um Hilfe bei eher unkomplizierten Computerarbeiten bittet. Einmal bat er sogar einen FBI-Experten um Hilfe beim Hochladen eines Videos von seinem eigenen Telefon.

Das Treffen in Dänemark war das erste von mehreren, bei denen das FBI die Idee der Zusammenarbeit mit Thordarson enthusiastisch aufnahm. Er sagt, sie wollten alles über WikiLeaks wissen, einschließlich der physischen Sicherheit der Mitarbeiter. Sie nahmen Material mit, das er gesammelt hatte, einschließlich Daten, die er von WikiLeaks-Mitarbeitern gestohlen hatte, und planten sogar, ihn mit einem Draht nach England zu schicken. Thordarson behauptete in Interviews, dass er genau dieses Ansinnen abgelehnt habe. Wahrscheinlich, weil er nicht mehr willkommen war, da er wusste, dass die WikiLeaks-Leute herausgefunden hatten oder kurz davor waren, festzustellen, dass er Gelder der Organisation veruntreut hatte.

Nach Monaten der Zusammenarbeit scheint das FBI das Interesse verloren zu haben. Etwa zur gleichen Zeit häuften sich die Anklagen gegen Thordarson bei den isländischen Behörden wegen massiven Betrugs, Fälschungen und Diebstahls einerseits und wegen sexueller Vergehen an minderjährigen Jungen, die er ausgetrickst oder zu sexuellen Handlungen gezwungen hatte, andererseits.

Nach langwierigen Ermittlungen wurde Thordarson 2013 und 2014 verurteilt und erhielt relativ milde Strafen, da der Richter berücksichtigte, dass er vor Gericht sein Geständnis änderte und sich in allen Anklagepunkten schuldig bekannte.

Laut einem psychiatrischen Gutachten, das dem Gericht vorgelegt wurde, wurde Thordarson als Soziopath diagnostiziert, unfähig zur Reue, aber dennoch strafrechtlich schuldfähig für seine Taten. Es wurde festgestellt, dass er in der Lage ist, den grundlegenden Unterschied zwischen richtig und falsch zu verstehen, es schien ihn nur nicht zu interessieren.

Die Inhaftierung schien nicht den beabsichtigten Effekt zu haben, Thordarson davon abzuhalten, sein kriminelles Leben fortzusetzen. Es nahm tatsächlich Fahrt auf und weitete sich in Ausmaß und Umfang im Jahr 2019 aus, als das DoJ in der Trump-Ära beschloss, sich erneut mit ihm zu befassen, indem es ihm einen formalen Status als Zeuge in der Anklage gegen Julian Assange gab und ihm im Gegenzug Immunität von jeglicher Strafverfolgung gewährte.

Das Problem der New York Times

Im Monat nach Assanges Verhaftung in der ecuadorianischen Botschaft in London am 11. April 2019 traf ein neues Rechtshilfeersuchen im Justizministerium in Island ein. Diesmal lautete die Bitte, eine formelle Aussage von Thordarson in Island in Anwesenheit seines Anwalts entgegenzunehmen. Das Ministerium hatte zu diesem Zeitpunkt einen neuen politischen Leiter, der nur begrenzte Kenntnisse über die Vorgeschichte des Falles hatte.

Obwohl das Justizministerium während der Obama-Präsidentschaft extreme Ressourcen für den Versuch ausgegeben hatte, einen Fall gegen Julian Assange aufzubauen, hatte man sich gegen eine Anklage gegen Assange entschieden. Die Hauptsorge war, was "The New York Times Problem" genannt wurde, nämlich, dass es eine solche Schwierigkeit bei der Unterscheidung zwischen WikiLeaks Publikationen und NYT Publikationen des gleichen Materials war, dass nach einer Partei gehen würde schwerwiegende First Amendment Bedenken aufwerfen.

Der von Präsident Donald Trump ernannte Generalstaatsanwalt William Barr teilte diese Bedenken nicht, ebenso wenig wie sein von Trump ernannter Stellvertreter Kellen S. Dwyer. Barr, der sich heftiger Kritik ausgesetzt sah, weil er das Justizministerium im Namen des Präsidenten politisierte, brachte den Ball im Fall Assange wieder ins Rollen. Ihr Argument war, dass, wenn sie beweisen könnten, dass er ein Krimineller und nicht ein Journalist war, die Anklagen bestehen bleiben würden, und das war, wo Thordarsons Aussage der Schlüssel sein würde.

Im Mai 2019 wurde Thordarson ein von Dwyer unterschriebener Immunitätsdeal angeboten, der ihm Immunität vor Strafverfolgung gewährte, wenn sie Informationen über Verfehlungen gegen ihn hatten. Der Deal, der von Stundin schriftlich eingesehen wurde, garantiert auch, dass das DoJ solche Informationen nicht an andere Staatsanwaltschaften oder Strafverfolgungsbehörden weitergeben würde. Das würde auch isländische Behörden einschließen, was bedeutet, dass die Amerikaner keine Informationen über Verbrechen, die er begangen haben könnte und die isländische Sicherheitsinteressen bedrohen, weitergeben werden - und die Amerikaner hatten anscheinend eine Menge davon, hatten es aber über die Jahre versäumt, sie mit ihren isländischen Kollegen zu teilen.

In jedem Fall wurde Assange in Island nie eines Fehlverhaltens verdächtigt. Stundin hat eine Bestätigung dafür von der isländischen Staatsanwaltschaft, der Reykjavik Metropolitan Police, gesehen. Assange hat keinen Eintrag in der LÖKE-Datenbank, in der der isländische Polizeipräsident zwischen 2009 und 2021 alle polizeilichen Aktivitäten einer Person erfasst hat.

Assanges Anwalt erkundigte sich auch im isländischen Außenministerium, ob die Punkte in seiner aktualisierten Anklageschrift, in denen Island als NATO-Land 1 bezeichnet wird, bedeuten, dass sein Fall irgendeine Relevanz für die isländische Mitgliedschaft in der NATO, das bilaterale Verteidigungsabkommen zwischen den USA und Island oder irgendwelche nationalen Sicherheitsinteressen hat. Alle derartigen Zusammenhänge wurden in einer Antwort des Verteidigungsattachés im Ministerium abgetan.

Immunität und ein neuer Strafbefehl

Nach Informationen, die Stundin erhalten hat, wurde der Immunitätsdeal zwischen DoJ und Thordarson im Hauptquartier der Polizei von Reykjavik präsentiert, wo die einzige Rolle des isländischen Polizisten darin bestand, die Identität von Thordarson zu bestätigen, bevor er ihn mit seinem Anwalt allein im Hinterzimmer ließ, wo er die US-Delegation traf.

Es ist, als ob das Angebot der Immunität, das später bei einem Treffen in DC gesichert und besiegelt wurde, Thordarson ermutigt hätte, mutigere Schritte in der Kriminalität zu unternehmen. Er begann, Einzelpersonen und Unternehmen in größerem Umfang als je zuvor zu schröpfen; in der Regel, indem er entweder juristische Personen erwarb oder gründete, die er dann nutzte, um Waren zu leihen, Luxusautos zu mieten und sogar große Mengen von Waren bei Großhändlern zu bestellen, ohne die Absicht, für diese Waren und Dienstleistungen zu bezahlen.

Thordarson fälschte auch den Namen seines eigenen Anwalts auf Mitteilungen an das Company House-Register und behauptete fälschlicherweise, das Eigenkapital von zwei Unternehmen auf über 800 Tausend US-Dollar erhöht zu haben. Ziel war es, diese Unternehmen mit soliden Finanzpositionen auf dem Papier für ein Immobilienprojekt zu nutzen.

Der Anwalt hat die Fälschung bei der Polizei angezeigt, wo sich nun weitere ähnliche Fälle, zusammen mit einer Vielzahl anderer Meldungen über Diebstahl und Betrug, häufen.

Als er von einem Stundin-Journalisten mit Beweisen für all diese Straftaten konfrontiert wurde, gab er einfach alles zu und erklärte es als normale Geschäftspraxis. Er wurde bisher nicht angeklagt und übt dieses "Geschäft" immer noch aus. Die Lokalzeitung DV berichtete letzte Woche, dass Thordarson versucht hatte, unter einem neuen Firmennamen, Icelandic Vermin Control, Waren auf Kredit zu bestellen. Obwohl er einen falschen Namen und eine COVID-Gesichtsmaske benutzte, wurde er identifiziert und die Transaktion wurde gestoppt. Laut DV wurde er zuletzt gesehen, wie er in einem weißen Tesla davonfuhr.

Übersetzt mit www.DeepL.com/Translator aus Stundin


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